Los creadores de hechos o sobre metodologías disruptivas

4943271667_a7f35ddc90_bEl profesor T. Mills Kelly enseña Historia en la Universidad George Mason, en Washington. Uno de los cursos que ofreció en el pasado, dos veces, se intituló Mintiendo sobre el pasado (Lying About the Past) y desde allí, él y sus estudiantes, crearon hechos falsos que luego fueron publicados en diversos medios digitales (blogs, entradas de Wikipedia, entre otros).

El objetivo del curso era claro: enseñar, de una manera divertida, a los estudiantes a ser escépticos cuando se enfrentan a fuentes históricas análogas, pero especialmente digitales; fomentar con ellos el pensamiento crítico, y trabajar, a partir de ejemplos concretos y en detalle, la ética de los historiadores. Para tal fin, en el curso se crearon hechos falsos, bromas históricas soportadas por entradas falsas en Wikipedia, entrevistas a supuestos expertos, videos en YouTube, entre otras estratagemas, que tuvieron incluso gran repercusión en los medios, particularmente los norteamericanos.

Por supuesto, el curso fue polémico. Por ejemplo, uno de los cofundadores de Wikipedia, Jimmy Wales, dijo que ese tipo de iniciativas contaminan la red, constituyen un caso de vandalismo digital y van en contravía de los principios de buena voluntad que operan en espacios como Wikipedia.

Sus propios colegas universitarios también manifestaron su malestar. En efecto, como explica el mismo Mills, no podrá ofrecer nuevamente el curso en la Universidad de George Mason. Pero no dejará de enseñar. Al contrario, según explica en una entrevista, el otro curso que ofrecerá, que rescata del “famoso” elementos como el aprendizaje a través de juegos, creatividad en espacios digitales y el examen crítico y ético de los hechos históricos, se llamará Mejorando el Pasado. No creo que incluya bromas. Al menos no como las anteriores.

A pesar de las críticas y el despliegue mediático de la noticia en su momento, me simpatizan estas metodología disruptivas ya que creo que logran sus propósitos aunque de una manera poco ortodoxa.

Quiero ir a una clase de T. Mills Kelly 🙂

Anuncios

¿Reemplazará Wikipedia las tesis académicas?

Wikipedia

Si se piensa con cuidado, la idea no es descabellada. Se trata de cambiar las clásicas tesis o monografías académicas por entradas rigurosas y bien elaboradas en Wikipedia, la enciclopedia libre mundial que todos pueden editar.

Países como Ucrania y Polonia ya están trabajando en esa línea. No sólo hay un interés por aumentar la cantidad de entradas que hay en sus respectivos idiomas (ucraniano y polaco) sino que en algunas universidades, como la Universidad de Ciencias Médicas de Posnania, se ha sugerido cambiar las tesis académicas por entradas en Wikipedia.

La idea, insisto, no es descabellada. Por años, y casi por inercia, el ámbito académico universitario ha insistido en la elaboración de monografías como requisito de grado y éstas, en muchísimos casos, terminan no sólo olvidadas y empolvadas en alguna esquina de la biblioteca de la Universidad que los expidió, sino que cada vez van ocupando un mayor espacio físico. O sea, se vuelven inocuas.

Una buena entrada en Wikipedia, por su parte, tendría en principio tres beneficios:

  • Motivaría en los estudiantes la escritura ya que los trabajos resultantes no serían leídos por el asesor de turno y un grupo reducido de profesores sino por una audiencia mucho mayor.
  • Fomentaría el vínculo entre la academia y uno de los espacios digitales de mayor crecimiento y consulta en la actualidad al tiempo que ayudaría a la primera a salir del anquilosado estado en que se encuentra en la actualidad.
  • Se democratizaría el conocimiento producido en las Instituciones de Educación Superior

Por supuesto, quedan algunas cuestiones por resolver. Dos para subrayar. Primero, ver si todas las disciplinas podrían acogerse al tipo de escritura que se promueve en Wikipedia. De entrada, algunos ejes temáticos de las Ciencias Sociales y las Humanidades en general podrían no ceñirse a las estrechas categorías que hay en Wikipedia. Segundo, a pesar que se ha mostrado, una y otra vez, la valía de Wikipedia como enciclopedia, el escepticismo frente este tipo de iniciativas sigue siendo rampante. Involucrar de manera juiciosa espacios académicos formales y tradicionales como la Universidad podría ir minimizando todos los posibles prejuicios que surjan.

¿Idea loca? No creo.

La tesis, un cómic

Nick Sousanis es un estudiante de doctorado de la Universidad de Columbia que está realizando un cómic a modo de tesis. Así como se lee. En vez de entregar un largo escrito a doble espacio, con 12 de tamaño de fuente y apoyándose en recursos limitados al texto escrito, Sousanis entregará, con el aval de sus asesores y si todo sale bien, un trabajo académico en formato de cómic.

No es un capricho. Su disertación académica busca explorar cómo los cómics combinan elementos que permiten abrir nuevas rutas creativas y de aprendizaje que no son posibles a través del mero código escrito. Y si va hablar sobre cómics. ¿Porqué no hacerlo empleando el mismo formato que va estudiar? Algo como esto podría resultar.

La Universidad es conservadora. Sería bueno explorar otros formatos, diferentes al escrito, para explorar y trabajar objetos de estudio de actualidad. Por ejemplo, el video, las imágenes, el audio, las multimedias, entre otros. Como bien lo sintetizaba el profesor Reinking (1998) hace más de una década: “Estamos yendo hacia un mundo post-tipográfico en el que las tecnologías impresas no serán más las formas dominantes de la comunicación escrita” (XX).

Adenda:

El blog de Nick Sousanis.
La Wiki de su curso

Referente

Reinking, D. (1998). Introduction: Synthesizing technological transformations of literacy in a post-typographic world. En D. Reinking, M. C. McKenna, L. D. Labbo, y R. D. Kieffer, Handbook of literacy and technology. Transformations in a post-typographic world (pp. xi-xxx) Mahwah, NJ: Lawrence Erlbaum Associates.