El proyecto Minerva o la futura universidad de élite en línea

La idea es sencilla: el Proyecto Minerva busca convertirse en una universidad de élite en línea. Para ello, cuenta con unos 25 millones de dólares y el empuje de varios empresarios y figuras relevantes del mundo educativo anglosajón.

La propuesta es llamativa en varios puntos. Primero, si se tienen en cuenta los altos costos de los estudios universitarios, tanto en los Estados Unidos como en otros países, y el gran nivel de deuda que adquieren los estudiantes al finalizar los mismos, es esperanzador ver que este tipo de proyectos, al menos en el menos en papel, prometen minimizar esos costos.

Segundo, se espera atraer a los mejores estudiantes de todo el mundo. En particular, aquellos que no pueden pagar, o continuar pagando, las altas matrículas o que simplemente no tienen acceso a una educación de calidad debido a la escasa oferta de sus países de origen.

Tercero, se espera mantener un alto nivel académico. Por eso, una vez inscritos los estudiantes, se espera que semanalmente hayan conferencias ofrecidas por profesores de altísimo nivel y pequeños espacios de discusión en línea, bien sea sincrónicos o asincrónicos, manejados por docentes competentes.

Cuarto, no sería completamente en línea ya que se plantea una opción muy llamativa. Ofrecer espacios físicos para los estudiantes en un país diferente cada año. Por ejemplo, pasar un año específico en Brasil, Japón o cualquier otro. En cualquier caso, los costos de la habitación, y del mismo viaje, se calculan alrededor de 10000 dólares, una tarifa más barata que la matrícula anual de varias universidades privadas, incluso colombianas.

Con todo, aunque se espera arrancar en el 2014, la propuesta no está del todo concreta. Si bien la página oficial ofrece la posibilidad de hacer una preinscripción para los estudiantes interesados, todavía no hay demasiada información adicional sobre los programas a ofrecer, los profesores, entre otros asuntos de interés.

Detrás de toda este iniciativa está Ben Nelson, creador del sitio Snapfish y ex-empresario de Silicon Valley. También ha mostrado interés uno de los recientes rectores de la Universidad de Harvard y antiguo Director del Consejo Nacional de Economía de los Estados Unidos, Lawrence Henry ‘Larry’ Summers.

En fin. El proyecto promete.

Adenda:

Anuncios

Reporte Horizon NMC 2012

Publicado el pasado mes de Febrero, este Reporte, que es el resultado de un trabajo conjunto entre el New Media Consortium (NMC) y la Educause Learning Initiative (ELI), ya va en su novena edición y sigue teniendo el mismo propósito: identificar y describir las tecnologías emergentes que probablemente tendrán un impacto significativo tanto en los procesos de enseñanza y aprendizaje como en la investigación creativa de la Educación Superior.

Nuevamente, con el fin de ofrecer una guía para los docentes y los directivos responsables del uso de las tecnologías digitales en los contextos escolares, se presentan seis (6) tecnologías emergentes en tres (3) plazos distintos de tiempo, las principales tendencias al respecto y los retos que se pueden presentar.

En un año o menos, aparecen en el horizonte las siguientes tecnologías a emplearse en los ámbitos educativos:

En dos o tres años, aparecen las siguientes:

  • Entornos flexibles de aprendizaje. Ejemplo
  • Realidad aumentada. Ejemplo
  • Aprendizaje basado en el juego. Ejemplo
  • Analíticas del aprendizaje. Ejemplo

Finalmente, para cuatro o cinco años, es probable que las siguientes tecnologías tengan una influencia más significativa:

  • Identidad digital. Ejemplo
  • Computación basada en los gestos. Ejemplo
  • Interfaces hápticas. Ejemplo
  • El “Internet de las cosas”. Ejemplo

Se puede descargar el documento, en inglés y en formato PDF, ingresando a esta página o desde acá.

Adenda:

  • La Wiki del proyecto en español.

Red abierta de investigación en temas educativos, una propuesta de George Siemens

George Siemens (@gsiemens), profesor de la Universidad de Athabasca y uno de los pioneros de los Cursos Abiertos y Masivos en Línea (MOOC por sus siglas en inglés), está a punto de iniciar un nuevo e interesante proyecto: crear una red de investigación, abierta y distribuida, en temas educativos.

Según lo expone, hoy en día, gracias a la globalización y los avances tecnológicos, es viable pensar no sólo en nuevos modelos de enseñanza-aprendizaje sino también en nuevas maneras de llevar a cabo proyectos investigativos. La red propuesta facilitaría la conexión entre estudiantes y profesores, el intercambio entre pares académicos y la colaboracion en tres áreas específicas:

  • Redes sociales y tecnológicas
  • Aprendizaje flexible y analíticas del aprendizaje
  • Nuevos modelos de aprendizaje
La red trabajaría con un pequeño grupo de estudiantes de doctorado de todo el mundo y se formaría un grupo de trabajo para un lapso de tres años. La idea no es reemplazar la figura de los asesores formales que ofrecen las universidades donde se están realizando los estudios superiores sino ofrecer un espacio, con agenda propia, en el que investigadores de todo el mundo puedan colaborar, investigar y publicar de la mano de otros colegas.
De salir a flote (ojalá), trabajarían educadores y pensadores de la talla de Howard Rheingold (@hrheingold), Alec Couros (@courosa), Terry AndersonCaroline Haythornthwaite, entre muchos otros.
Este tipo de proyectos ilustran algo: la educación abierta y en línea dará mucho que hablar en el corto y mediano plazo. Ojalá esta iniciativa pueda llevarse a cabo.
Foto: Oberazzi

NO creo en la Escuela Tradicional, pero SI en la Educación

El título que acompaña esta entrada es el lema que presenta el portal argentino Educación Viva y en el que se hace una fuerte crítica al modelo de Escuela tradicional y se defiende una Educación viva, abierta y libre.

El video de arriba es la primera parte y prometieron pronto la segunda. Su objetivo es llegar a las 250.000 reproducciones antes del 01 de Mayo. Al momento de publicar esto, faltan más de 100.000. También invitan unirse a la experiencia realizando en video una versión propia del poema por una educación viva.

Vale la pena ver el video de esta interesante educativa.

La tesis, un cómic

Nick Sousanis es un estudiante de doctorado de la Universidad de Columbia que está realizando un cómic a modo de tesis. Así como se lee. En vez de entregar un largo escrito a doble espacio, con 12 de tamaño de fuente y apoyándose en recursos limitados al texto escrito, Sousanis entregará, con el aval de sus asesores y si todo sale bien, un trabajo académico en formato de cómic.

No es un capricho. Su disertación académica busca explorar cómo los cómics combinan elementos que permiten abrir nuevas rutas creativas y de aprendizaje que no son posibles a través del mero código escrito. Y si va hablar sobre cómics. ¿Porqué no hacerlo empleando el mismo formato que va estudiar? Algo como esto podría resultar.

La Universidad es conservadora. Sería bueno explorar otros formatos, diferentes al escrito, para explorar y trabajar objetos de estudio de actualidad. Por ejemplo, el video, las imágenes, el audio, las multimedias, entre otros. Como bien lo sintetizaba el profesor Reinking (1998) hace más de una década: “Estamos yendo hacia un mundo post-tipográfico en el que las tecnologías impresas no serán más las formas dominantes de la comunicación escrita” (XX).

Adenda:

El blog de Nick Sousanis.
La Wiki de su curso

Referente

Reinking, D. (1998). Introduction: Synthesizing technological transformations of literacy in a post-typographic world. En D. Reinking, M. C. McKenna, L. D. Labbo, y R. D. Kieffer, Handbook of literacy and technology. Transformations in a post-typographic world (pp. xi-xxx) Mahwah, NJ: Lawrence Erlbaum Associates.